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jeudi 21 juillet 2011

Une nouvelle lune pour Pluton, découverte en 2011.


Image : NASA/ESA/M.Showalter (SETI Institute).


Pluton, lointaine planète naine de 2306 km de diamètre, possédait à notre connaissance jusqu'à aujourd'hui une très grosse lune, Charon (environ 1000 km de diamètre), et deux autres plus petites (moins de 100 km de diamètre), Nix et Hydra. Un nouvel objet minuscule (entre 13 et 34 km de diamètre) vient d'être découvert avec le télescope spatial Hubble. Cette nouvelle lune est notée P4 sur les images ci-dessus.
Cinq planètes naines (appelées aussi "plutoids") sont répertoriées actuellement, Pluton bien entendu, mais aussi Cérès (environ 950 km de diamètre), situé dans la ceinture principale d'astéroïdes entre Mars et Jupiter, et 3 transneptuniens situés plus loin que Pluton : Eris (diamètre mal connu, compris entre 2300 et 2500 km), Makemake (1200 à 1900 km de diamètre) et Haumea (1960 à 2500 km de diamètre).

dimanche 17 juillet 2011

Dawn est en orbite autour de Vesta.

Lancée en septembre 2007, la sonde américaine Dawn s'est mise en orbite hier autour de l'astéroïde Vesta.
Durant 1 an elle l'étudiera de près puis partira en direction de la planète naine Cérès.

mardi 12 juillet 2011

La 2ème série de satellites Globalstar-2 devrait s'élancer dans l'espace cette nuit.

Après un report du à un problème sur la base de lancement, c'est cette nuit que la 2ème série de 6 satellites Globalstar-2 devrait prendre son envol au sommet d'un Soyouz depuis la base spatiale de Baîkonour.
Ils seront bientôt 24, remplaçant la génération d'origine destinée à la liaison avec les mobiles, à orbiter autour de la Terre à un peu plus de 1400 km d'altitude, pour une durée de vie de 15 ans (les Globalstar de départ étaient prévus pour une exploitation de 7 à 8 ans).
Les 6 premiers Globalstar-2 avaient quitté Baïkonour le 19 octobre 2010.

lundi 4 juillet 2011

Ulas J1120+0641, quasar le plus lointain connu aujourd'hui.

Une équipe d'astronomes européens vient de découvrir le quasar le plus lointain connu aujourd'hui, situé à 12,9 milliards d'années lumière.
Ulas J1120+0641 s'est formé 770 millions d'années après le Big Bang. En son centre est logé un trou noir de 2 milliards de masse solaire....